Mafia State: How one reporter became an enemy of the brutal new Russia

Mafia State: How one reporter became an enemy of the brutal new Russia. Bilde: Akademika.noMafia State: How one reporter became an enemy of the brutal new Russia. Bilde: Akademika.no

Allerede på flyplassen på vei til Russland var jeg godt på vei ferdig med boken til Hans-Wilhelm Steinfeld, Forvirringens tid. Å gå tom for lesestoff på ferien er ikke et alternativ, så derfor gikk turen sporenstreks innom Ark på Gardermoen, og bokraidet kunne begynne. Jeg kjøpte tre nye bøker om Russland, og den ene av dem var en helt ny bok av Guardian-journalisten Luke Harding (@lukeharding1968).

Boken skildrer hvordan det er å være journalist i et land som på papiret både er demokratisk og fritt, men som styres av en elite og med jernhånd. I et slikt land er det dumt å jobbe som en undersøkende og kritisk journalist. Allerede fra første kapittel er jeg hektet, for hvem kan vel legge fra seg en bok som åpner slik:

Someone has broken into my flat. Three months after arriving in Russia as the Guardian’s new Moscow bureau chief, I return home from a dinner party. At first, everything appears normal.

And then I see it. It is a strange detail. The window of my son’s bedroom is wide open
— Mafia State, by Luke Harding

Forfatteren beskriver hvordan det oppleves å få stadige påminnelser om at han bør vokte sine ord og hvordan han skrildrer Russland. Kritiske artikler om Putins skjulte formue, valgfiksing eller Russlands handlinger i Georgia er noe en bør holde seg langt unna — det mener i hvertfall FSB, og det gir de uttrykk for.

Dette er absolutt en bok jeg kan anbefale, både som en referanse til hvordan ting er (eller i hvertfall oppleves) på innsiden i Russland, og som en godt skrevet og lettlest bok. Boken levner ingen tvil om at det er makten som rår og at en gjør lurt i å ikke trosse den.

Håvard Hvassing

Er med på å lage fantastiske app-opplevelser i Shortcut. Har rare tanker og innfall som verken er gjennomtenkte eller velformulerte.